皇家委员会调查中,养老行业将如何变革

2017年初,南澳奥克登养老院爆出虐待老人的丑闻。2018年9月16日,澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)宣布成立皇家委员会,专门处理老年护理行业的质量和安全问题。

 

皇家委员会是在君主立宪制的国家里就调查某一问题而成立的临时公共问讯机构,它的权利甚至高于法官。在澳大利亚的政府体系中,这是对公众重要性问题进行调查的最高形式。

 

皇家委员作为一个中立的调查机构,有权利对所有养老机构进行服务质量、服务人员以及服务收费等项目进行调查,可以要求养老机构提交相关文件、财务报表、服务人员名单及背景等。 皇家委员会作为一个无政党背景的调查机构,能为两党提供更为实质性和建设性的意见。

 

今年2月11日皇家委员会在阿德莱德举行的首次听证会上,协助调查的律师彼得·格雷(Peter Gray)表示,过去30年来,澳大利亚的养老系统过于复杂,常常局部地解决问题,而不是着眼于改革整个系统。虽然养老体系已接受过多次调查和审查,但范围有限,无法解决更大的问题。养老行业的系统性问题可能导致大量老年人被迫住进医院,给已经捉襟见肘的公共卫生系统造成重大负担。

 

皇家委员会的调查将持续18个月,这将导致200亿澳元的养老行业发生重大变革。在居家养老津贴(Home Care Packages)的发放方面,快乐生活居家养老总裁迈克尔·阿真特(Michael Argent)预测,等待津贴下发的排队时间将会被缩短。

 

截止至今年6月30日,已经有125,117人正在使用居家养老津贴,但同时依然有119,524人还在等待批准。第2,第3和第4级津贴的正式等待时间仍超过12个月,实际上等待时间通常超过18个月。长时间的等待会让长者的生活困难不能在短时间内进行改善,导致的结果很可能是更多的老人将住进养老院。

 

在澳大利亚,老年护理的大部分资金来自政府,2016到17财年,整个系统的政府直接支出约为170亿澳元,其中120亿澳元流向了养老院。政府为了管制养老院不受节制的增长,提高居家养老的比例,缩短津贴的等待时间可以说是势在必行。

 

澳洲老年人权益倡导组织老年委员会(COTA Australia)在今年9月18日公布了目前等待居家养老津贴的人数首次出现了下降的趋势,但表示等待时间依然过长。首席执行官伊恩·耶茨先生表示,老年委员会呼吁在12月能批准更多的居家养老津贴,并发布新的时间表,以确保没有人为了得到津贴需要忍受超过三个月的等待。

 

澳洲卫生部告诉皇家养老金委员会,为了将等待时间缩短至三个月,每年需要花费20亿至25亿澳元的开销。但耶茨表示,如果政府最终采取行动,这个数字将会低于预期。

 

快乐生活将会持续关注调查的进程,并在接下来的几期文章中做出相关的解读和预测。