澳洲老齡理事會:居家養老津貼等待時間過長,必須採取行動

澳洲老齡理事會(COTA Australia)公佈了目前等待居家養老津貼(Home Care Package)的人數首次出現了下降的趨勢,但表示等待時間依然過長,大量在澳洲生活的老年人等待這項津貼超過了18個月以上。

澳洲老齡理事會首席執行官伊恩·耶茨(Ian Yates)表示,根據本月發布的政府數據報告顯示,在2019年4月至6月的這一季度中,等待批准其居家養老津貼的澳大利亞老年人人數從129,038下降至119,524。截至至6月30日,已經有125,117人正在使用居家養老津貼,這一數字比去年同期增加了25,185人。

耶茨說:“等待居家養老津貼的人數逐年增加,目前的下降趨勢是一個好消息,但是等待名單和等待時間仍然過長。”

“第2級,第3級和第4級津貼的正式等待時間仍超過12個月,實際上等待時間通常超過18個月,這是完全不能接受的。在政府已經評估了他們的需要以後,沒人應該等待超過3個月以上的時間。”

耶茨先生表示,澳洲老齡理事會對報告中提出聯邦政府居家補助計劃(Commonwealth Home Support Programme)可以代替居家養老津貼的暗示感到擔憂。聯邦政府居家補助計劃只適合需要入門級服務補助的老人,服務項目種類有限,且津貼金額很低。

“聯邦政府居家補助計劃提供的支持水平遠遠不能滿足那些需要居家養老津貼支持的人們的複雜需求。我們還收到大量報告,稱已獲得聯邦政府居家補助計劃支持的人員無法獲得服務,因為服務已滿。政府知道情況就是如此,並且已經增加了一些額外的聯邦政府居家補助計劃資金。”

耶茨先生還表示道,澳洲老齡理事會呼籲在12月能批准更多的居家養老津貼,並發布新的時間表,以確保沒有人為了得到津貼需要忍受超過三個月的等待。

澳洲健康部告訴皇家養老金委員會,為了將等待時間縮短至三個月,每年需要花費20億至25億澳元的開銷。但耶茨表示,如果政府在幾次拖延後最終採取行動,這個數字將會低於預期。

耶茨說:“我們很高興看到總理作出承諾,將額外的居家養老津貼作為其政府預算中的最高優先事項之一。”

“澳洲老人正在遭受著等待津貼的痛苦,我們迫不及待要為了明年11月皇家委員會的最終報告而採取行動。“

“現在,必須優先提供額外的居家養老津貼,以確保老年人受到應有的尊重,這是政府應該遵循的老年護理標準。”

可以看到,居家養老津貼的問題引起了多方的關注,在未來,等待時間過長的問題或許能夠得到改善,但目前來說,為了及早過度漫長的等待時期,請有需要的老人盡快開始申請。如果在申請的過程中遇到任何問題,歡迎撥打快樂生活的中文服務熱線1300 911 728,我們專業的諮詢顧問將為您解答。