皇家委員會調查中,養老行業將如何變革?

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2017年初,南澳奧克登養老院爆出虐待老人的醜聞。 2018年9月16日,澳大利亞總理斯科特·莫里森(Scott Morrison)宣布成立皇家委員會,專門處理老年護理行業的質量和安全問題。

 

皇家委員會是在君主立憲制的國家裡就調查某一問題而成立的臨時公共問訊機構,它的權利甚至高於法官。在澳大利亞的政府體系中,這是對公眾重要性問題進行調查的最高形式。

 

皇家委員作為一個中立的調查機構,有權利對所有養老機構進行服務質量、服務人員以及服務收費等項目進行調查,可以要求養老機構提交相關文件、財務報表、服務人員名單及背景等。皇家委員會作為一個無政黨背景的調查機構,能為兩黨提供更為實質性和建設性的意見。

 

今年2月11日皇家委員會在阿德萊德舉行的首次聽證會上,協助調查的律師彼得·格雷(Peter Gray)表示,過去30年來,澳大利亞的養老系統過於復雜,常常局部地解決問題,而不是著眼於改革整個系統。雖然養老體系已接受過多次調查和審查,但范圍有限,無法解決更大的問題。養老行業的系統性問題可能導致大量老年人被迫住進醫院,給已經捉襟見肘的公共衛生系統造成重大負擔。

 

皇家委員會的調查將持續18個月,這將導致200億澳元的養老行業發生重大變革。在居家養老津貼(Home Care Packages)的發放方面,快樂生活居家養老總裁邁克爾·阿真特(Michael Argent)預測,等待津貼下發的排隊時間將會被縮短。

 

截止至今年6月30日,已經有125,117人正在使用居家養老津貼,但同時依然有119,524人還在等待批准。第2,第3和第4級津貼的正式等待時間仍超過12個月,實際上等待時間通常超過18個月。長時間的等待會讓長者的生活困難不能在短時間內進行改善,導致的結果很可能是更多的老人將住進養老院。

 

在澳大利亞,老年護理的大部分資金來自政府,2016到17財年,整個系統的政府直接支出約為170億澳元,其中120億澳元流向了養老院。政府為了管制養老院不受節制的增長,提高居家養老的比例,縮短津貼的等待時間可以說是勢在必行。

 

澳洲老年人權益倡導組織老年委員會(COTA Australia)在今年9月18日公佈了目前等待居家養老津貼的人數首次出現了下降的趨勢,但表示等待時間依然過長。首席執行官伊恩·耶茨先生表示,老年委員會呼籲在12月能批准更多的居家養老津貼,並發布新的時間表,以確保沒有人為了得到津貼需要忍受超過三個月的等待。

 

澳洲衛生部告訴皇家養老金委員會,為了將等待時間縮短至三個月,每年需要花費20億至25億澳元的開銷。但耶茨表示,如果政府最終採取行動,這個數字將會低於預期。

 

快樂生活將會持續關注調查的進程,並在接下來的幾期文章中做出相關的解讀和預測。

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